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Cómo diseñar para la impresión en 3D

La impresión en 3D es una nueva y revolucionaria tecnología que le permite realizar, bueno, casi cualquier cosa. La forma más común de las impresoras 3D utiliza una forma especial de filamento de plástico para imprimir componentes o artículos de plástico ABS duradero y duro.

Sin embargo, hay impresoras 3D, en su mayoría industriales, que pueden trabajar con materiales como el hormigón, el vidrio, el titanio, el acero y otros materiales. Los materiales más resistentes no son realmente necesarios para el diseño, pero sigue siendo una gran cosa a saber especialmente cuando se necesita considerar las directrices de diseño de materiales.

En diseño y artes gráficas, usted trabaja principalmente con bocetos manuales, contenido digital y software de imágenes, y diseños planos de estilo 2D. ¿Cómo le ofrecería una impresora 3D algo nuevo? Tal vez te dediques al modelado 3D ocasional de vez en cuando, o tal vez no. Cualquiera que sea el caso, los dos médiums simplemente no parecen correlacionarse.

Vamos a explicarle algunos consejos de diseño que debe tener en cuenta y cómo se aplica a su industria en particular: diseño gráfico y visual.

Las principales marcas ya están utilizando la impresión en 3D para el diseño

Una gran variedad de grandes empresas y organizaciones no sólo se han dado cuenta del potencial de la tecnología de impresión 3D, sino que la han implementado en sus rutinas habituales.

Nike, Nokia, Ittala, Coca-Cola e incluso Volkswagen han estado creando y diseñando con herramientas de impresión en 3D. Nike incluso tomó sus conceptos impresos en 3D y los convirtió en productos manufacturados, algunos de los cuales se pueden comprar en los estantes de las tiendas en este momento.

Si las empresas y organizaciones más grandes están empezando a adoptar y utilizar esta tecnología, esto pronto se extenderá a las empresas más pequeñas

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La razón por la que han adoptado esta tecnología es porque agiliza sus procesos de diseño y fabricación. Todos los diseños de productos o prototipos pueden ser construidos internamente, y cuando llega el momento de enviar algo, también pueden ser fabricados internamente.

Esto no se relaciona con el diseño gráfico, pero sí señala una cosa obvia. Si las compañías y organizaciones más grandes están empezando a adoptar y utilizar esta tecnología, eso pronto llegará a las compañías más pequeñas, incluyéndolo a usted.

Más empresas desearán conceptos y visuales compatibles con la impresión en 3D, lo que significa recurrir a profesionales que puedan trabajar con las herramientas y el software necesarios. Si aún no ha comenzado a entrenar con estas tecnologías y herramientas, ahora es el momento ideal.

Aprenda las tecnologías de impresión

Antes de sumergirse en el proceso de diseño, debe dedicar algún tiempo a investigar y conocer las diversas tecnologías de impresión en 3D y el hardware con el que trabajará. Por qué? Porque dependiendo de los materiales y de la impresora utilizada, tendrá que trabajar con especificaciones únicas.

ABS, alúmina, poliamida y materiales similares al caucho le permiten crear componentes y diseños que incorporan piezas entrelazadas. Es decir, se pueden construir componentes a presión que son increíblemente fáciles de ensamblar. Desafortunadamente, esto no es posible con materiales como el bronce, el oro, la plata y la resina, pero no es la consistencia de los materiales o incluso las texturas lo que tiene la culpa. Es realmente el hardware y las impresoras 3D que se utilizan durante estos procesos. Estos últimos materiales no son compatibles con los tipos de impresoras que pueden crear piezas entrelazadas.

Además, la forma en que estas impresoras crean los componentes también difiere según el material. Asegúrese de hacer la investigación para que entienda cómo son todos diferentes y cómo esto influirá en su diseño.

Cuidado con el grosor de la pared

Cuando se trabaja con diseños tradicionales basados en 2D, las dimensiones son importantes, pero no tiene que preocuparse necesariamente por el grosor de sus modelos. Puede utilizar especificaciones y mediciones numéricas para indicar el tamaño real, pero en realidad no tiene que diseñar a escala, al menos en muchos casos.

Esto no es así con la impresión en 3D, ya que siempre querrá tener en cuenta el grosor de la pared de los elementos que está creando. Las paredes demasiado gruesas pueden generar demasiada tensión interna, provocando el colapso del propio objeto o el agrietamiento de las superficies. Si las paredes son demasiado delgadas, puede hacer que el concepto o prototipo sea frágil y fácil de romper.

Teniendo en cuenta que es probable que esté diseñando y planificando las dimensiones de modo que termine con un producto duradero y fiable, esta es una de las características que querrá repasar.

La resolución del archivo sigue siendo importante

Con la impresión en 3D, los diseños siguen siendo analizados y transferidos a través de archivos digitales o planos, si lo desea. En el diseño gráfico y visual, la resolución de los archivos es extremadamente importante, especialmente cuando se trabaja con productos o impresiones de gran tamaño.

Si estira demasiado un archivo de resolución más pequeño, termina pareciendo granulado y pixelado. Por eso es importante que siempre diseñe en entornos y dimensiones más grandes, ya que la reducción es más precisa que la reducción.

El formato de archivo más común para los diseños de impresión en 3D es STL, o formato de lenguaje de triángulo estándar. El diseño -cuando se imprime- se traduce en triángulos en un espacio 3D más amplio, lo que facilita a las impresoras y al hardware relacionado la construcción del elemento resultante.

Similar al diseño visual, usted no quiere que la resolución o el tamaño del archivo de su plano sea demasiado grande o demasiado pequeño. Demasiado grande significa que el contenido interno será demasiado para que lo manejen las máquinas y otros diseñadores. Demasiado pequeño significa que nadie podrá obtener una impresión de calidad de su STL.

La solución es considerar no sólo la resolución del archivo, sino algo llamado “tolerancia” en el mundo del modelado 3D.

La impresión en 3D no es tan diferente

A primera vista, parece que la impresión en 3D, y el diseño para el medio, son muy diferentes del trabajo actual que se hace en el diseño gráfico y visual. Sin embargo, este no es necesariamente el caso, ya que ambas formas de diseño requieren que usted tenga conocimientos prácticos de software y herramientas digitales modernas.

Claro, puedes usar una herramienta diferente para diseñar, por ejemplo, un modelo infográfico o visual que un archivo STL 3D, pero los conceptos y la mecánica son similares.

Siempre y cuando tenga en cuenta los consejos que se discuten aquí, le irá bien. Si aún no ha empezado a aprender a trabajar con herramientas de modelado y diseño en 3D, le recomendamos que lo haga lo antes posible.

Se prevé que el mercado de productos y servicios de aditivos y fabricación -que requerirá diseñadores y artistas visuales fiables- aumentará hasta siete veces la tasa actual para 2020. En ese momento, se espera que el valor de mercado supere los 20.000 millones de dólares.