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Diseño Dogma Kills

Está todo en el título, en realidad.

No soy ajeno al pensamiento dogmático. Una vez fui un misionero muy religioso, y actualmente soy un entusiasta del código abierto, diseñador web y jugador. De todos los pensadores dogmáticos que he encontrado en cada uno de esos campos, no estoy seguro de qué es lo que más me asusta. Algunos se identifican fácilmente a distancia, pero nunca se sabe quién compila su propio sistema operativo basado en UNIX desde cero hasta que es demasiado tarde.

Queremos hacer cosas increíbles, y/o mucho dinero, y a menudo terminamos fijándonos rígidamente en lo que creemos que logrará esas metas

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No, no es una comparación de uno a uno, pero ten paciencia conmigo aquí. No estoy diciendo que alguien probablemente sea purgado en nombre del software libre, o porque esté en el lado equivocado del debate Warframe vs. Anthem. Pero…. no está completamente fuera del ámbito de lo posible. Los seres humanos en general pueden ponerse un poco intensos en ocasiones.

Eso es lo que (creo) es el dogma, en nuestro contexto moderno: el pensamiento intenso y muy rígido. Las personas creativas son personas de pasión y empuje. Queremos hacer cosas increíbles, y/o mucho dinero, y a menudo terminamos fijándonos de manera bastante rígida en lo que creemos que va a lograr esos objetivos. Por muy creativos que seamos, no somos inmunes a las leyes universales de la ironía.

El maravilloso mundo del diseño web es, por lo tanto, un mundo de metas. Queremos que la gente se comprometa, interactúe, se quede, compre, se lo cuente a sus amigos y sea nuestro amigo si es necesario. Y luego queremos que sea accesible y utilizable, pero también que se base en marcos de trabajo actualizados y a veces resulta confuso. Para evitar confusiones, recurrimos a lo que estamos bastante seguros de que realmente funciona. Nos mantenemos firmes sobre una base de hechos e ideas que se parecen mucho a los hechos, pero que en realidad son opiniones.

Nos apoyamos en una base de hechos e ideas que se parecen mucho a los hechos, pero que en realidad son opiniones

Eso sería genial si esta no fuera una industria en la que los hechos cambian a diario, y todos parecen tener hechos diferentes en cualquier caso. Agárrese demasiado tiempo a cualquier hecho o idea parecida a un hecho, y terminará por equivocarse.

Esa es la ironía del dogma. Nos aferramos a ella para protegernos de la incertidumbre y lo desconocido. A menudo la gente se aferra al dogma en un intento de proteger a sus comunidades del cambio. El resultado, por supuesto, es el estancamiento. Las comunidades, las ideas y las industrias que no evolucionan siempre morirán. Puede llevar un tiempo, pero es inevitable.

El dogma mata el pensamiento y detiene los procesos de la evolución mental. El diseño es más o menos la representación visual del proceso de pensamiento del diseñador, y requiere evolución para mantenerse relevante. Y así volvemos al título.

Confíe en principios, no en “hechos”

Tomemos los navegadores (y el software en general) como el ejemplo más evidente de este principio: Internet Explorer 6 solía ser casi sinónimo de Internet en su conjunto. Era lo que casi todo el mundo usaba, así que era el único navegador que usted tenía que soportar. Ahora es Chrome.

A medida que más y más navegadores salían al mercado (hubo una pequeña explosión de ellos a principios o mediados de los años 00), algunos diseñadores y desarrolladores empezaron a hacer preguntas como, “Bueno, ¿cuántas de estas cosas se supone que debemos soportar?

No les gustó que la respuesta fuera: “Todos ellos, más o menos.” Las cabezas frías señalaron que había maneras de asegurarse de que todos los sitios que construiste funcionaran a algún nivel en todos los navegadores. Hoy en día tenemos nombres para estos principios, nombres como: mejora progresiva, degradación grácil, y “en general, no hacer que todo su sitio dependa de algo que sólo un navegador soporta en este momento”.

El primer enfoque se basa en un hecho percibido, como una breve lista de los “mejores” navegadores para soportar. La segunda se basa en la idea -el principio – de que cada sitio debe funcionar en todas las plataformas que pueda gestionar razonablemente, dados sus recursos.

Por ejemplo, ¿recuerdas cuando dejamos de preguntarnos qué resoluciones deberíamos dirigirnos y cambiamos a un diseño receptivo? Sí, es así. Imaginen si todavía estuviéramos persiguiendo sin cesar “la resolución ideal”.

¿Qué hay de “las grandes imágenes venden más”? Es una tendencia, sin duda, pero no es un hecho en el que siempre se pueda confiar. Podría ser mejor decir, “el diseño visualmente fascinante vende más”. De esta manera, no se limita a usar imágenes grandes en todas partes.

Acepte el hecho de que los hechos cambian y verifique constantemente sus suposiciones

Con sus principios como base para su proceso de diseño, usted es libre de seguir los hechos dondequiera que le lleven, sin miedo. Sin embargo, esa libertad conlleva una responsabilidad: tienes que estar constantemente revisando tu información y tus suposiciones. Eso no significa que tenga que cambiar constantemente la forma en que hace las cosas, sólo que tiene que seguir revisando.

Las suposiciones, he encontrado, van de la mano con el dogma, ya que la gente tiende a aferrarse a cosas que suenan con tanta fuerza como a cualquier cosa que realmente sea cierta. Lo he hecho yo mismo, y siempre es vergonzoso cuando te das cuenta después. Compruebe sus datos, compruebe sus hechos (hay una diferencia, en estos días), y vuelva a comprobar sus suposiciones.

Los primeros cambios que haría

Si alguna vez te encuentras diciendo algo como “X framework/CMS/lo que sea es lo mejor que hay”, eso es todo. Esas son las primeras cosas que comprobaría. Puede que tengas razón, pero es probable que no la tengas para siempre. Y aún así, cualquier cosa que usted piense que es “lo mejor” puede no ser “lo mejor para el trabajo”.

Compruebe sus datos, compruebe sus hechos (hay una diferencia, en estos días), y vuelva a comprobar sus suposiciones

Entonces revisaría cualquier creencia profundamente arraigada que puedas tener acerca de los “Usuarios”. Oh, la Psicología 101 no va a ninguna parte, pero la manera en que interpretamos nuestro conocimiento de la naturaleza humana cambia con el tiempo. Una vez más, compruebe sus datos, haga su investigación. Vea lo que los usuarios realmente hacen.

Por último, y sé que no se trata del diseño web como tal, esta suposición de que los logotipos son mejores si se les quita toda la personalidad. Más simple no es necesariamente mejor. (Mira, sé que hubo problemas con la vieja marca del logo de Slack, pero esta esvástica hecha de falos que tienen ahora no es la respuesta.)