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En defensa de la palabra “usuario”.

Recientemente, ha habido una pequeña pero notable reacción a la palabra “usuario”. Sí, la palabra para la gente que, de hecho, usa nuestros sitios web, aplicaciones web y productos.

Ahora, la palabra no va a ninguna parte, y si te gusta la palabra, nadie dice que debes dejar de usarla. Quiero decir, algunas personas están diciendo eso, pero no tienes la obligación de hacer lo que dicen.

Entonces, ¿por qué importa? ¿Por qué iba a morir en esta colina? Porque creo que este debate describe perfectamente la tensa relación que nuestra industria tiene con las palabras y los términos de moda. Los diseñadores luchan contra las complejas interacciones emocionales entre el ser humano y la interfaz. Los desarrolladores luchan por transmitir matemáticas y capas sobre capas de lógica de apariencia abstracta. Y no me hagas hablar de lo que sucede cuando tratamos de tomar estos conceptos y reducirlos a títulos de trabajo…

Cambiamos los títulos de los trabajos casi tan rápido como cambiamos los marcos de JavaScript

Entonces, ¿qué pasa con “usuario”? Algunas personas consideran que la palabra está anticuada, lo cual es una opinión justa. Algunos llegan incluso a decir que el uso actual de la palabra no es ético, lo que creo que puede ser un poco excesivo. Algunos piensan que no es una palabra lo suficientemente específica para usar en su código, lo cual creo que es exactamente lo correcto.

Ahora, nuestro lenguaje necesita cambiar y evolucionar con los tiempos. Eso es parte de la vida, y no hay forma de escapar de ella. Sin embargo, a veces nuestra industria puede tener demasiadas ganas de pasar de un tren o de una tendencia a otra sin considerar seriamente las consecuencias. Cambiamos los títulos de los trabajos casi tan rápido como cambiamos los marcos de JavaScript. Nos cansamos de una palabra de moda, así que empezamos a buscar una nueva, a menudo sin hacernos seriamente estas importantes preguntas:

  1. ¿Por qué haríamos realmente este cambio?
  2. ¿Qué podemos perder?
  3. ¿Qué podemos ganar?

¿Por qué haríamos realmente este cambio?

Tomando como ejemplo “usuario”: los argumentos en contra de la palabra van desde “no refleja la relación que tenemos con nuestros clientes”, hasta “Decir$0027usuario$0027 despoja a una persona de sus circunstancias…”. Luego se mencionó cómo el término “consumidor de drogas” tiene connotaciones negativas, y la insinuación de que la negatividad de ese uso de la palabra podría filtrarse en nuestro uso de la palabra.

No voy a discutir estos puntos individualmente, porque algunos de ellos son definitivamente subjetivos y personales. Si alguien piensa que cambiar la palabra va a hacer de él un mejor diseñador, no hay razón para que no lo intente. Diablos, ¡vuelve a llamarme con los resultados!

Si usted piensa que ser llamado “usuario” es intrínsecamente malo, tal vez el problema no sea sólo por la palabra

Y si sientes que la palabra no refleja tus valores y actitud, eso también es justo. Simplemente no cometas el error de cambiar la palabra con la esperanza de cambiar las actitudes de la gente. El gran comediante Doug Stanhope hizo un fantástico comentario al respecto:

Básicamente, señaló que en su día, los médicos se referían a las personas con discapacidades del desarrollo como “imbéciles” o “imbéciles”, así es como Doug y sus amigos se llamaban cuando hacían algo estúpido. La gente se ofendió, así que los médicos empezaron a decir “retrasados mentales”, así que así es como Doug y sus amigos empezaron a llamarse cuando hacían algo estúpido. La gente ahora se ofende con la palabra “retardado”, así que los médicos empezaron a decir…

Te haces una idea. Si usted piensa que ser llamado “usuario” es intrínsecamente algo malo, tal vez el problema no sea sólo la palabra. ¿Qué te parece que te llamen “consumidor”? No hay nada de malo en consumir cosas, y gastar dinero para apoyar a la gente que las hizo, pero para algunos puede resultar ofensivo ser llamados por esa palabra.

Si cambias la palabra sin cambiar la actitud primero, si empiezas a llamar a los usuarios tus “mejores amigos especiales” con la esperanza de que un cambio de terminología por sí solo hará que el diseño sea mejor, puedes estar muy decepcionado. Y la gente podría empezar a usar “queridos mejores amigos” como un insulto discreto.

¿Qué podemos perder?

Sostengo que perder la palabra “usuario” es perder una palabra perfectamente normal, no insultante, que es intencionadamente vaga y que lo abarca todo. En lugar de despojar a la gente de sus circunstancias, siento que incluye a la gente sin importar las circunstancias.

Ciertamente hay ocasiones en las que es demasiado vago, y es posible que desee un término basado en la forma en la que la gente interactúa con su sitio o aplicación. Claro, eso está bien. Pero necesitamos espacio para términos generales y generales al discutir conceptos a un nivel abstracto.

También sostengo que estaríamos perdiendo una palabra conocida, en su mayoría autoexplicativa, que puede ayudarnos a impartir información rápidamente a las personas que son nuevas en la industria. Usted mismo puede no tener uso para “usuario”, pero es una gran palabra para comunicarse con los clientes, así como con los diseñadores y desarrolladores novatos.

En serio, cada vez que cambiamos la palabra que usamos para un solo concepto, es más confuso hablar con los diseñadores.

¿Qué podemos ganar?

Supongo que si nos deshacemos de la palabra “usuario”, podría haber un mayor enfoque en la especificidad. Un blog tendría “lectores”, una tienda podría tener “clientes”, etc. Ser así de específico y preciso todo el tiempo podría tener sus beneficios.

Pero entonces, ¿qué pasa con los momentos en los que queremos ser vagos?

También se podría argumentar que elegir una palabra diferente podría ayudarnos a recordar que los usuarios no son sólo números, que son humanos. Una palabra diferente podría ayudarle a ponerlos en contexto. Pero entonces, si necesitas usar una palabra diferente para ayudarte a recordar que los usuarios son humanos, con sus propias circunstancias y contextos, tal vez la palabra que estés usando sea el menor de tus problemas.

En El Fin:

Es como dije: “usuario” no va a ninguna parte (actualmente). El objetivo de este artículo es no alarmar, ni provocar nada más que pensamiento. En este punto, creo que la palabra es como subrayar hipervínculos; si nos detuviéramos de repente, confundiríamos a un montón de gente sin ningún beneficio real.

Y sin embargo, no hay nada que te impida probar algo nuevo y cambiar un poco de vocabulario. Podría estar equivocado, y abandonar la palabra “usuario” nos llevará finalmente a todos esos jetpacks y coches voladores. Pero tengo mis dudas.