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Reflexiones sobre el diseño para la existencia de los niños

Ah, niños….La luz de nuestras vidas. Traen alegría, satisfacción, risas y amor. Luego empiezan a llorar y yo se los devuelvo a sus padres.

No me malinterpretes. Me gustan los niños en abstracto. Creo que son el futuro, por lo que deben ser protegidos y alimentados… en otros lugares. Incluso se me ha dado la responsabilidad de un gran número de ellos durante horas a la vez, en mis viejos días de misionero. Todavía sucede a veces, porque tengo dieciséis sobrinos y sobrinas.

¿Esto me capacita para hablar de cómo dar cuenta de su existencia cuando construimos nuestros sitios web? Tal vez. Tal vez no. Pero a menos que uno de ustedes se ofrezca como voluntario muy rápido, voy a empezar. Se necesita un pueblo, y todo eso. Que Sir Tim Berners-Lee nos ayude a todos.

Cómo mantenerlo en armonía con la familia (?)

Lo primero que hay que recordar es que hay niños en Internet. Lo sé. No hay nada que podamos hacer al respecto. Los padres a veces necesitan dejar a sus hijos solos en la habitación de al lado porque, bueno, tienen que hacer cosas. Sucede. De una forma u otra, esos niños tendrán las manos pegajosas en dispositivos con capacidad para Internet. Luego, eludirán los controles parentales porque ese es literalmente su trabajo como niños.

La pregunta es la siguiente: ¿qué tan amigable debe ser su sitio para la familia y los niños? Si estás dirigiendo algo corporativo y profesional, no debería ser un problema. Cualquier sitio de tipo corporativo tiene la ventaja de ser inofensivo por su diseño y, en general, aburrido para los niños.

¿Pero qué hay de algo más….cultural? Los sitios de noticias tienden a ser intrínsecamente perturbadores porque el mundo real es perturbador. Los sitios llenos de comentarios sobre la música, la televisión y la cultura en general se están volviendo cada vez más adultos a medida que nos abrimos a explorar toda la gama de experiencias humanas. Esto es, en mi opinión, algo bueno. No todos los sitios necesitan ser adultos en su tono, pero necesitamos esos sitios en nuestra exploración cultural colectiva.

La censura “por el bien de los niños” es una idea generalmente terrible. Se han hecho muchas cosas horribles en la historia “por el bien de los niños”, y muchos niños han sido más pobres por ello. Necesitan eventualmente descubrir que el mundo es un lugar grande, aterrador y maravilloso a la vez, y preferiblemente antes de cumplir veinticinco años.

Aún así, somos al menos un poco responsables del contenido que alojamos, así que si no vamos a hacer de Internet un espacio grande, suave y amigable para los niños, deberíamos estar tomando todas las medidas que podamos.

La verificación de edad es (mayormente) inútil

Así que el completo “Are you really, really 18? El tipo de sistemas de verificación de la edad de “juramento de meñique” sólo se requieren legalmente en ciertos sitios a los que estoy seguro que ninguno de nosotros va nunca. Los sitios de redes sociales suelen tener una casilla en el formulario de registro que indica que tienes al menos trece años, pero si sigues riéndote de los sitios secretos a los que nunca vamos, estoy bastante seguro de que aún tienes doce años; no hay Facebook para ti.

Ahora lo que pasa con la verificación de edad es que, en Internet, es casi completamente pro forma . Claro, puede ayudarle a cubrir su parte trasera legalmente, pero en realidad no mantiene a los niños fuera. Algunos de los sitios mencionados anteriormente que inducen a la risa experimentaron con requerir una tarjeta de crédito para verificar la edad.

[sarcasmo] ¿Qué? Prometieron que nunca, nunca, nunca te acusarían. Nadie previó ningún problema con este enfoque, y es por eso que todavía lo utilizan. [/sarcasmo]

En última instancia, tener una política de edad mínima es más útil para dos cosas solamente: la ya mencionada cobertura legal a tope, y como una herramienta para la moderación.

La moderación activa es la clave

Si bien es casi imposible impedir que las mentes jóvenes e impresionables simplemente naveguen por un sitio web, si tienes una comunidad, deberías moderarla en cualquier caso. Los miembros más jóvenes de cualquier comunidad deben ser la prioridad número uno para todos los moderadores, ya que son los más vulnerables.

Aquellos que son demasiado jóvenes necesitan ser removidos de la comunidad inmediatamente. Si no lo haces, y sus padres se enojan, podrías estar en el anzuelo legalmente, y/o en la corte de la opinión pública. No te metas con esto.

Pero, ¿cómo lo sabes? Muchos de los niños que son demasiado jóvenes para andar por ahí, con el tiempo se darán a conocer a sí mismos. Los que son más listos que eso, bueno, es mucho más difícil. A veces se puede saber, por la forma en que escriben. Pero verificar que sin hacer algunas cosas muy invasivas (que probablemente no deberías hacer) es simplemente difícil. Lo importante es simplemente tomar medidas inmediatas cada vez que tenga información real para continuar.

Tal vez no haga los pagos demasiado fáciles

Hay muchas historias de horror de niños que compran demasiadas cosas a través de aplicaciones e Internet con el dinero o el crédito de sus padres. Si bien es importante no hacer que el pago de las cosas sea tan difícil que sus usuarios simplemente se vayan, usted no quiere ser la compañía que engaña a los niños pequeños para que hagan compras, ya sea a propósito o por accidente.

Mira, si los padres configuran PayPal para pagos con un solo clic, eso es cosa suya. No se puede controlar todo. No hace falta decir, sin embargo, que se necesita una manera de hacer los reembolsos y permitir a los padres para deshacer los pagos que sus hijos pueden haber hecho, idealmente incluso un poco después del hecho. Apple lo está haciendo. Amazon se vio obligado a hacerlo. Sea proactivo al respecto, si está vendiendo cosas.

Control parental

El hecho de que los niños finalmente encuentren su camino alrededor de los controles parentales no significa que no sean un buen comienzo. Si usted está ejecutando un sitio web con una clasificación de edad mínima de cualquier tipo, puede valer la pena llegar a las empresas de software de control parental para (y no puedo creer que estoy diciendo esto) intencionalmente tener su sitio en cualquier lista que puedan tener.

Sería bueno que hubiera una base de datos central adecuada a la que se pudiera añadir usted mismo y terminar con esto. Lo más cerca que he podido encontrar hasta ahora es Zvelo.

Ninguna de estas son soluciones perfectas, y la mayoría están lejos de serlo… pero es un lugar para empezar. La responsabilidad puede recaer en última instancia en los padres del mundo, pero si podemos tratar de hacer que sus trabajos sean un poco más fáciles, eso es algo bueno para todos nosotros.